El Prat se consolida como aeropuerto de referencia en Europa


El Aeropuerto de Barcelona-El Prat ha vivido un verano de los mas intensos y agitados que se recuerdan en los últimos años,  las largas colas causadas por la huelga de Eulen y las dificultades en el día a día no han impedido que estos hayan sido de los mejores meses del aeropuerto catalán en lo que respecta a pasajeros en las rutas internacionales y de largo radio. Con la irrupción de Level y Norwegian Airlines en Barcelona, y con la apuesta de otras aerolíneas por la capital catalana, en los últimos meses se han inaugurado mas de una veintena  de nuevas conexiones internacionales
Korean Air y Cathay Pacific ya han confirmado que volverán el verano que viene, lo cual es muy buena señal”, afirma Jaume Adrover, director general de la plataforma de Gestión y Promoción Aeroportuaria de la Cámara de Comercio de Barcelona
Estas dos aerolíneas, que operan solo en verano, son las responsables de las nuevas rutas a Seúl y a Hong Kong desde El Prat. Para este último destino se usan Airbus A350, el modelo de gran aeronave que también utiliza desde principios de este año Singapur Airlines, una compañía que ya lleva tiempo conectando Barcelona con Asia.
De las otras nuevas rutas que tiene el aeropuerto de El Prat, cuatro están operadas por la aerolínea Level, perteneciente al grupo IAG (Iberia, Aer Lingus, Vueling y British Airlines), y otras cuatro por Norwegian. La irrupción de estas dos compañías, que se disputan el mercado del bajo coste, ha permitido a El Prat ampliar su conectividad con aeropuertos norteamericanos.
Para ir al de Newark, ciudad cercana a Nueva York, donde United Airlines ya operaba dicha ruta con Boeing 767, la llegada de Norwegian ha hecho que el pasaje que se dirige a ese aeropuerto desde Barcelona aumente un 54,2% en un año, según los datos facilitados por el operador AENA. Desde este agosto, esta aerolínea también conecta El Prat con el aeropuerto de Fort Lauredale, muy cerca del Aeropuerto de Miami, en el estado de Florida. Este verano, Norwegian también ha inaugurado, igual que Level, rutas hacia Oakland, ciudad cercana a San Francisco y Los Ángeles, California. Estas conexiones con Norteamérica se suman a la que hace meses atras  estrenó  American Airlines  a Chicago. 
Además, Level también ha inaugurado rutas al Caribe Centroamérica y a Suramérica, concretamente a Punta Cana (República Dominicana) y a Buenos Aires, ciudad con la que el aeropuerto de El Prat ha establecido 70 operaciones solo en el mes de agosto junto a Aerolineas Argentinas. También se ha recuperado la conexión con La Habana, Cuba por parte de Plus Ultra Líneas Aéreas con aviones Airbus A340-300, después de quince años sin esta ruta entre El Prat y la capital cubana. Sin embargo, el pasaje solo ha ocupado el 62% de los asientos en esta ruta, que se ha operado en 18 ocasiones entre julio y agosto.
Por otra parte, la apuesta del aeropuerto barcelonés por el mercado asiático (en el que tiene 15 destinos) se ha reforzado con una nueva ruta a Shanghái gracias a la compañía Air China. Otras conexiones, como la de Pekín, están todavía infrautilizadas según los expertos. 

Nuevos destinos


“El objetivo es que los nuevos destinos sean accesibles durante todo el año, ampliar las frecuencias a aeropuertos ya consolidados, e inaugurar nuevas rutas por ejemplo a Ciudad de México, Tokio y Delhi, los destinos más importantes que todavía no tiene Barcelona”, añade el director de GPA. Precisamente cerrar nuevas rutas con estas ciudades, y con Bombay, Boston y Dallas, esta última casi confirmada por parte de American Airlines para el próximo Verano de 2018, es el objetivo del congreso World Routes, que se celebra por primera vez en la capital catalana durante estos días. 
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